Rekordér NHL Gretzky oslavuje jubileum, hviezdou bol už v detstve

Rekordér NHL Gretzky oslavuje jubileum, hviezdou bol už v detstve

26.1.2021 16:28 | zdroj: TA3 TASR | zdroj foto: SITA/AP

Hoci sa vo svetovom i zámorskom hokeji objavilo viacero hráčov ašpirujúcich na označenie najlepší hokejista všetkých čias, najčastejším víťazom takýchto úvah je Kanaďan Wayne Gretzky. Pre legendárnu 99-ku hovoria čísla, úspechy i samotní konkurenti. "The Great One" oslávil jubilejné 60. narodeniny.

Rekordér NHL Gretzky oslavuje jubileum, hviezdou bol už v detstve

Článok bol aktualizovaný:

  • Zdieľať

Hoci sa vo svetovom i zámorskom hokeji objavilo viacero hráčov ašpirujúcich na označenie najlepší hokejista všetkých čias, najčastejším víťazom takýchto úvah je Kanaďan Wayne Gretzky. Pre legendárnu 99-ku hovoria čísla, úspechy i samotní konkurenti. "The Great One" oslávil jubilejné 60. narodeniny.

Vložiť video

Jasný talent už od detstva

Gretzky je suverénny líder historických štatistík v góloch, asistenciách i bodoch dosiahnutých v NHL. V zbierke má desiatky prestížnych individuálnych trofejí, vrátane desiatich cien pre najužitočnejšieho hráča NHL. Štyrikrát získal slávny Stanleyho pohár. V drese Edmontonu dominoval v 80-tych rokoch minulého storočia a po boku ďalších legiend Marka Messiera, Jariho Kurriho, Paula Coffeyho či brankára Granta Fuhra vytvorili z Oilers dynastiu, ktorá zosadila z pomyselného trónu New York Islanders.

Hoci 80-te roky v NHL charakterizoval veľký počet gólov, žiadny hráč nedosiahol takú gólovú a bodovú produkciu ako Gretzky. Na druhom mieste v počte kanadských bodov v tejto dekáde sa umiestnil slovenský útočník Peter Šťastný. Gretzkého dominancia však bola výrazná a už od detstva bolo zrejmé, že pôjde o mimoriadny talent.

Ako prvý a dodnes jediný hráč sa Gretzky v sezóne dostal cez 200-bodovú hranicu, čo sa mu neskôr podarilo ešte trikrát.

Narodil sa v kanadskom mestečku Brantford ako najstarší z piatich súrodencov. Hokej hrali aj bratia Keith a Brent. Keith sa objavil iba v nižších zámorských súťažiach, Brent si v 13 zápasoch v drese Tampy Bay vyskúšal aj NHL. Získal v nich štyri kanadské body, čo mu však stačilo na to, aby sa stal držiteľom ťažko prekonateľného rekordu. Je totiž člen najproduktívnejšej bratskej dvojice v histórii NHL.

Detská celebrita

Wayne Gretzky mal od útleho detstva náskok pred rovesníkmi, keďže sa na klzisku, ktoré mu pri dome postavil otec, naučil korčuľovať už ako dvojročný. Keď mal päť rokov, hral v lige 10-ročných. Popri hokeju sa dlho venoval aj bejzbalu a lakrosu. V žiackych súťažiach dominoval, hral v niekoľkých ligách súčasne a keď ako 10-ročný strelil v 85 zápasoch 378 gólov, stal sa kanadskou športovou celebritou.

V 17-tich rokoch podpísal kontrakt s klubom Indianopolis Racers, ktorý účinkoval vo WHA, no pre finančné problémy klubu Gretzky po ôsmich zápasoch zamieril ku konkurenčnému Edmontonu. Keď sa po sezóne 1978/1979 rozpadla WHA, klub sa presunul do NHL. A Gretzky aj v nej dominoval.

Viac
k Téme

Už v premiérovej sezóne v NHL získal Hartovu trofej pre najužitočnejšieho hráča, so 137 kanadskými bodmi dosiahol rovnakú bilanciu ako Marcel Dionne. Calderova trofej pre najlepšieho nováčika mu ušla len preto, že už mal za sebou jednu profesionálnu sezónu vo WHA, v ktorej získal obdobné ocenenie. V sezóne 1981/1982 vytvoril viacero dodnes platných rekordov vrátane 50 gólov v 39 zápasoch či v celkovom počte 92 presných zásahov v ročníku. Ako prvý, a dodnes jediný hráč sa v sezóne dostal cez 200-bodovú hranicu, čo sa mu neskôr podarilo ešte trikrát.

Je to príliš veľa peňazí

V rokoch 1984-1988 štyrikrát doviedol Oilers k Stanleyho poháru. Sezóna 1987/1988 bola pre neho posledná v drese Edmontonu. Po štvrtých oslavách zisku trofeje sa v júli 1988 oženil s herečkou Janet Jonesovou, s ktorou má päť detí. Krátko na to sa stal súčasťou jednej z najvýznamnejších výmen v histórii NHL. Spoločne s Martym McSorleyom a Mikeom Krushelnyskim zamieril do Los Angeles Kings výmenou za dvoch hráčov, tri výbery v prvom kole draftu a 15 miliónov dolárov. V novom pôsobisku podpísal osemročnú zmluvu na 20 miliónov dolárov.

Vtedajší majiteľ Kings Bruce McNall si pre nhl.com spomenul na rokovania o Gretzkého kontrakte: "Prišiel som s návrhom, ktorý mi pripadal férový. Na to on povedal, že je to príliš veľa peňazí. Ku koncu našej diskusie navrhol, aby som vzal časť sumy, ktorú som navrhoval a kúpil mu za ňu ďalších spoluhráčov. Bol to môj najlepší obchod v živote," prezradil McNall, ktorý Gretzkého priviedol aj s cieľom zvýšiť záujem o hokej v Kalifornii a zároveň skvalitniť vtedajší tím Kings, ktorý patril k najslabším v lige.

To sa mu aj podarilo, no k slávnej trofeji ho nepriviedol. S Los Angeles sa dostal najďalej v sezóne 1993/1994, v ktorej prehral vo finále play off s Montrealom. Gretzky sa ako hráč Kings dostal na čelo historického poradia produktivity, keď v sezóne 1989/1990 prekonal rekord Gordieho Howea. Pätnásteho októbra 1989, vo svojom 780. zápase, dosiahol 1851. bod, ktorým poslal zápas proti Edmontonu do predĺženia. Svoj výnimočný večer následne dokonal víťazným gólom.

Podľa viacerých spoluhráčov pôsobil Gretzky na ľade skôr krehko. Aj preto mal vo formácii často dôrazných hráčov, ktorí na neho "dávali pozor".

Prehľad, načasovanie, efektivita

V závere ôsmej sezóny v Los Angeles ho klub vymenil do St. Louis, no po polročnom angažmáne sa opäť sťahoval. V drese New Yorku Rangers následne strávil tri sezóny, po ktorých uzavrel hráčsku kariéru v roku 1999. Na rozdiel od iných hokejistov ho do Siene slávy NHL zvolili už pár mesiacov po konci kariéry. V čase odchodu do hokejového dôchodku bol držiteľ 61 rekordov. "Sledovať jeho umenie bol pôžitok pre každého, kto miluje hokej. Som rád, že moje rekordy prekonal práve on. Pomyselná pochodeň je v správnych rukách," konštatoval Howe po Gretzkého konci kariéry.

Gretzky udivoval mimoriadnym prehľadom v hre, načasovaním prihrávok, ale aj efektivitou streľby. Sám viackrát vysvetlil, že sa snaží predvídať, ako sa akcia vyvinie a vďaka tomu mať náskok pred ostatnými. "Jeho prehľad o dianí na ľade bol neuveriteľný. Dokonca presne vedel, koľko sekúnd zostáva do konca zápasu alebo tretiny. Bol to mimoriadne inteligentný hráč," povedal o ňom nedávno zosnulý tréner John Muckler.

Na ľade nepútal pozornosť fyzickými parametrami a podľa viacerých spoluhráčov pôsobil skôr krehko. Aj preto mal vo formácii často dôrazných hráčov, ktorí na neho "dávali pozor", najčastejšie Davea Semenka, Esu Tikkanena či Martyho McSorleyho. Počas kariéry mal iba minimum zranení. "So svojou štíhlou postavou som sa dokázal vyhýbať vážnym kolíziám. Už od juniorských čias som hral proti silným hráčom, preto som sa naučil, ako s nimi vyhrávať súboje. V tomto mi veľmi pomáhali spoluhráči, ktorí mi vytvárali priestor," poznamenal Gretzky vo svojom životopise.

Viac
k Téme

Čísla hovoria jednoznačne

V polemikách o najlepšom hráčovi hokejovej histórie sa najčastejšie objavujú mená Gretzkého, Maria Lemieuxa, Gordieho Howea a Bobbyho Orra. V prospech legendárnej "99" však okrem mimoriadneho hokejového umu hovoria aj čísla a to celkom jednoznačne. Jeho 2857 kanadských bodov v základnej časti je o priepastných 936 viac než u druhého v historickom poradí Jaromíra Jágra (1921). Ešte väčší rozdiel je v súčte bodov v základnej časti a play off.

Gretzky nazbieral celkovo 3239 bodov, druhý Messier 2182, pričom Wayne odohral o takmer 300 zápasov menej než obaja menovaní. V zbierke úspechov má okrem štyroch Stanleyho pohárov a 10-tich Hartových trofejí pre najužitočnejšieho hráča aj deväť trofejí Arta Rossa pre najproduktívnejšieho hráča základnej časti NHL, päťkrát sa stal jej najlepším strelcom, päťkrát získal trofej Lady Byngovej pre najslušnejšieho hráča a dvakrát sa stal najužitočnejším hráčom play off.

Z medzinárodnej scény si trikrát odniesol prvenstvo z Kanadského pohára. Na MS reprezentoval iba v roku 1982, keď s Kanadou získal bronz. V roku 1998 veľmi túžil uspieť na ZOH v Nagane, no jeho tím stroskotal v semifinále s Českom. Vytúžené zlato z olympiády získal o štyri roky neskôr v Salt Lake City, keď v pozícii generálneho manažéra viedol víťazný tím "javorových listov". Do diania v NHL sa vrátil v roku 2001, keď sa stal vlastníkom klubu Phoenix Coyotes, ktorý v rokoch 2005-2009 viedol aj ako tréner. Od roku 2015 figuruje ako jeden z majiteľov Edmontonu Oilers.

TOP videá